自动饮水机真的能让猫咪喝更多水吗?

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2021-07-14 / 0 评论 / 22 阅读 / 正在检测是否收录...

首先要感谢各种自动饮水机商家不遗余力的宣传,让更多的猫咪家长知道了“猫下泌尿路疾病(FLUTD)”的高发性和危险性。

根据相关研究机构的统计,在美国,有5%-8%的猫咪罹患下泌尿路疾病,其中猫特发性膀胱炎(feline idiopathic cystitis,FIC)占55%-64%;尿路结石占15%-21%;生理构造缺陷占10%;肿瘤占1-2%,尿路感染占1%-8%。

国内的数据还没有机构统计过,但是从身边的经验数据来看,罹患下泌尿路疾病的猫咪不少,而且有逐年增多的趋势。

患下泌尿路疾病的猫咪可能会出现的症状包括:尿血、小便涩痛、排尿困难、尿频、乱排泄等。总之,对猫咪的健康和生活都会造成非常大的影响。

于是,商家们就给出了一个非常简单粗暴的解决方案 - 用自动饮水机,而他们的逻辑往往是:

  • 要预防和缓解下泌尿路疾病,就得多摄入水分;
  • 猫咪喜欢喝流动的水,而自动饮水机能让水动起来,因此,自动饮水机能让猫咪爱上喝水,从而预防下泌尿路疾病。

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这里面前半句话有一定的科学依据,但后半句话目前还没有科学研究证实。

今天我就跟大家分享一下:

1、自动饮水机真的能让猫咪爱上喝水吗?
2、究竟怎么样,才能让猫咪多喝水,以及预防猫下泌尿路疾病呢?

一、自动饮水机真的能让猫咪爱上喝水吗?

1、猫咪喜欢喝流动的水吗?
我们经常能听到一句话:“猫咪喜欢喝流动的水”。

这个观点在直觉上是对的,因为我们可能会想象:在野外的猫咪会认为不动的水是不健康的,而“活水”更干净,因此更喜欢喝流动的活水。

但是目前还没有非常严谨的研究能证明这一点。截至目前,只有Pachel和Neilson在2010年对这点进行了研究分析。

他们选取了9只健康的猫咪作为实验对象,他们给猫咪提供了两种水 - 流动的水和静止的水,并观察、收集了4天的饮水数据。实验结果发现,猫咪在两种情况下喝的总水量是差不多的,换句话说,猫咪没有展现出对流动的水的偏好

这项研究的问题在于样本量太小,不具备非常强的代表性,但是实验结果也在一定程度上能告诉我们,“猫咪都喜欢喝流动的水”这一个论断本身就是不科学严谨的

2、自动饮水机能增加猫咪的饮水量吗?

我在网上做了一个简单的小测试,结果发现,有很多网友都不觉得自动饮水机让猫咪更喜欢喝水了,甚至还有不少猫咪讨厌自动饮水机。

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而针对这一现象,目前的科学研究也比较匮乏,只有David Grant在2010年专门研究了自动饮水机是否会增加猫咪的饮水量这一问题。

在研究中,Grant选用了12只健康的猫咪进行测试。结果发现,和普通的水碗相比,自动饮水机中水量的减少会更多,但是猫咪尿液的渗透压并没有明显的区别。

这意味着,自动饮水机并没有增加猫咪饮水量,水量消耗的增多可能是因为猫咪喜欢和饮水机玩,在玩耍的过程中,消耗了饮水机中的水量。

当然了,这项研究也有一些问题,比如样本量较少、变量控制不够严谨等。但是总体来说,自动饮水机和猫咪饮水量增加、尿液渗透压的降低之间的关系是不明确的

3、简单总结一下:

尽管科学严谨的研究还比较匮乏,但是我们从现有的研究结果和日常的生活经验中可以得出:

  • 猫咪并不一定喜欢流动的水;
  • 自动饮水机并不一定能增加猫咪的饮水量。

二、那么究竟怎么样,才能让猫咪多喝水,并有效预防/缓解下泌尿路疾病呢?

1、喂食湿粮

和饮水机相比,喂食湿粮是更为有效的让猫咪多摄入水分的办法。

吃干粮的猫咪会喝更多的水,但是从整体的水分摄入量来说,吃湿粮的猫咪摄入的水分要多得多。

在2001年,一组科学研究者就饮食结构和猫咪尿结石风险的关系进行了研究。他们研究了1200多只猫咪,其中173只有草酸钙尿结石(CaOx uroliths),290只有磷酸镁铵尿结石(MAP uroliths),其余827只为健康的猫咪。

研究发现,喂食含水量高的食物的猫咪(含水量在74%-81%,一般为湿粮、罐头、生骨肉等),得草酸钙尿结石的风险是喂食含水量低的食物的猫咪(含水量在7%-8%,一般为干粮)的1/3

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也就是说,喂食湿粮能明显地降低猫咪得草酸钙尿结石的风险。

此外,还有另外几项研究也证明了,对于健康的猫咪而言,含水量更高的食物能让猫咪排出低浓度的尿液(less-concentrated urine)。这也往往意味着猫咪得尿结石的风险更低

但是,研究中也说道,增加饮水量并不会减少猫咪得磷酸镁铵结石(MAP urolithiasis)的风险。其它的相关研究中也没有发现饮水量增加和磷酸镁铵结石风险之间的关系。具体的原因还需要科学研究进一步的探究。

此外,对于患有特发性膀胱炎(FIC)的猫咪来说,喂食湿粮(特别是针对泌尿类疾病的处方粮)对于缓解症状也有一定的效果。

2、其它增加猫咪饮水量的方法

在日常生活中,很多家长会反馈说,猫咪不喜欢喝专门为它准备的水,而是喜欢:

  • 从人的水杯里喝水,甚至是把杯子打翻,然后在地上喝水;
  • 从马桶里喝水;
  • 喝水龙头上的水;
  • 舔水瓶外壁上的水珠(比如冰镇饮料外壁上的水滴)。

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从经验上来看,猫咪喝水往往是没有固定规律的,而是想喝水的时候就去喝,随时随地都会去喝水。

有一些比较实用的建议:

  • 在家里不同的地方多放几个水碗。
  • 如果猫咪对某个容器产生了非常强烈的兴趣(比如你的杯子),那就大方点把杯子给它用吧。
  • 勤换水也是非常重要的。暴露在空气中的水容易变质、混入脏东西、产生异味,这些都会让猫咪拒绝喝水。因此,换水要换得尽可能勤快一些,至少每天得更换一次。水碗也容易变脏,要日常清洗。
  • 很多猫咪喜欢奶味儿,可以给它们喂一些酸奶(最好是无糖的原味酸奶);
  • 可以在水里加一些猫薄荷,也可能会让猫主子更爱喝水。

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3、环境丰容(environmental enrichment)

对于患有猫特发性膀胱炎(FIC)的猫咪来说,环境丰容(environmental enrichment)是缓解症状最有效的手段之一。

环境丰容(environment enrichment),简单来说,就是如何给猫咪提供一个更好的生活环境

患有FIC的猫咪往往会出现神经内分泌系统的失衡,因此皮质醇对于交感神经系统兴奋的控制是不足的。过度的兴奋可能会增加膀胱的渗透性,从而引发FIC的一系列临床症状。

换句话说,患有FIC的猫受到刺激的时候,往往不能很好地控制自己的身体反应。因此,针对FIC的治疗,最重要的就是减少猫咪的应激反应

而减少猫咪应激反应最有效的就是在生活环境上下功夫

AAFP(American Academy of Family Physicians,美国家庭医师学院)和ISFM(The International Society of Feline Medicine,国际猫科医学学会)就猫咪良好的生活环境给出了5个建议:

  • 提供一个安全的“避难所”(猫窝、箱子、爬架等);
  • 提供充足的生活资源,包括食物、水、厕所、磨爪的地方、玩耍的地方、以及休息和睡觉的地方
  • 提供玩耍和捕猎的机会;
  • 提供积极、规律、以及可预测的人猫互动(也就是要多陪猫咪玩、多撸猫);
  • 生活环境需要尊重猫咪的嗅觉(家里不要过度清洁,特别是猫咪的用品,适当清洗就可以)。

简单总结一下:

猫咪的泌尿疾病是一个很棘手的问题,大部分的下泌尿路疾病都无法确诊具体病因,因此很难对症下药。

关于下泌尿路疾病的介绍和预防是非常大的一个课题,之后会写一篇专题文章来详细介绍。

不过总体而言,要预防和缓解症状,最好的方法不外乎两个:

- 让猫咪多喝水。

- 让猫咪有更好的生活环境,尽可能减少应激。

而其中,让猫咪多喝水最好的办法是喂食湿粮,而目前还没有确切的研究证明,自动饮水机能让猫咪喝更多的水

最后,自动饮水机该不该买呢?

我个人认为,自动饮水机的价值在于可以在较长的一段时间内保持水质的相对干净,如果你能做到每天勤换水,那么自动饮水机对你来说价值可能不大,而且水碗清洗起来还比较方便。但如果需要出个远门,好几天没法儿换水,那么自动饮水机还是比较有用的,能在几天内为猫咪持续提供较为清洁的水源。

至于说那么多看似酷炫的功能以及那么高的价格,我个人觉得吧,真的还不如勤换水、勤洗碗来得更好、更实在。

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